12
Sep
2022

แผลเป็นจากหอยทากมีประชากรปูมากว่า 100,000 ปี

เทคนิคง่ายๆ ที่น่าประหลาดใจในการศึกษารอยแผลเป็นบนเปลือกหอยของหอยทากแสดงให้เห็นว่าประชากรปูในแคลิฟอร์เนียเปลี่ยนแปลงไปอย่างไรในช่วงนับพันปี

ชายฝั่งแปซิฟิกของอเมริกาเหนือเกลื่อนไปด้วยหอยทากผ้าโพกหัวสีดำ และหอยที่มีขนาดเท่าปลอกมือเหล่านี้จำนวนมากมีชิปรูปสามเหลี่ยมอยู่บนเปลือกหอย ชิปเหล่านี้เป็นรอยแผลเป็นจากการปล้นสะดม ซึ่งเป็นหลักฐานว่าหอยทากผ้าโพกหัวนี้ถูกปูที่หิวโหยในช่วงชีวิตของมัน

นักวิทยาศาสตร์ทราบดีว่าจากการศึกษารอยแผลเป็นเหล่านี้ พวกเขาสามารถรวบรวมข้อมูลเชิงลึกที่สำคัญเกี่ยวกับปูที่กินสัตว์เป็นอาหาร เช่น จำนวนประชากร ในการศึกษาใหม่นักวิจัยได้แสดงให้เห็นว่าเมื่อดูจากจำนวนรอยแผลเป็นที่เกิดจากหอยทากสมัยใหม่และบนเปลือกหอยทากที่ดึงออกมาจากบันทึกฟอสซิล พวกมันสามารถยืดการเปรียบเทียบนี้กลับไปได้ถึง 120,000 ปี

Carrie Tyler นักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยไมอามีในโอไฮโอกล่าวว่า “มันน่าทึ่งมากที่คิดเกี่ยวกับความจริงที่ว่าคุณสามารถเดินไปตามชายหาดและหยิบหอยทากและดูบันทึกปฏิสัมพันธ์ระหว่างนักล่าและเหยื่อของมัน” * ที่ไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษา “ผมคิดว่ามันวิเศษมากที่ได้ย้อนกลับไปจนถึง Pleistocene และทำการเปรียบเทียบโดยตรง”

สำหรับการศึกษานี้ คริสตินา บาร์เคลย์ นักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยวิกตอเรียในบริติชโคลัมเบีย เปรียบเทียบรอยแผลเป็นบนหอยทากโพกหัวสีดำที่นำมาจากสถานที่ศึกษาบนชายฝั่งแคลิฟอร์เนียใกล้ลอสแองเจลิสและซานดิเอโกกับเปลือกหอยฟอสซิลที่เก็บมาจากพื้นที่เดียวกันที่มีอายุย้อนหลัง จนถึงปลาย Pleistocene ระหว่าง 120,000 ถึง 80,000 ปีก่อน

เธอพบว่าหอยทากสมัยใหม่มีอัตราการเกิดแผลเป็นซึ่งต่ำกว่ากลุ่ม Pleistocene ถึง 10 ถึง 15 เปอร์เซ็นต์ ซึ่งน่าจะสะท้อนถึงการลดลงของจำนวนปู

รอยแผลเป็นจากการปล้นสะดมบนหอยทากย้อนหลังไปถึงปลายยุค Pleistocene สามารถเปรียบเทียบได้กับรอยแผลเป็นบนเปลือกของหอยทากผ้าโพกหัวสีดำในปัจจุบัน ได้รับความอนุเคราะห์จาก Kristina Barclay

เพื่อให้แน่ใจว่าอัตราการเกิดแผลเป็นที่ต่ำกว่าแสดงถึงการลดลงของประชากรปู มากกว่าที่จะเป็นภาพสะท้อนของปูที่กลายเป็นสัตว์ล่าที่อ่อนแอกว่าในช่วง 120,000 ปี บาร์เคลย์จึงพิจารณามาตรการที่เรียกว่าขนาดที่จู่โจม—หรือขนาดของหอยทาก คือตอนที่ปูพยายามจะกินมัน รอยแผลเป็นที่ทำลายเปลือกของหอยทากใกล้กับศูนย์กลางหมายความว่าปูพยายามและล้มเหลวในการกินหอยทากในขณะที่ยังเล็กอยู่ ดังนั้นจึงเป็นนักล่าที่อ่อนแอกว่า ในทางกลับกัน หากขนาดที่โจมตีมีขนาดใหญ่ขึ้นในไซต์ตัวอย่าง แสดงว่าปูเป็นผู้ล่าที่ดีกว่า บาร์เคลย์พบว่าขนาดของการโจมตียังคงไม่เปลี่ยนแปลงเป็นเวลานาน โดยบ่งชี้ว่ารอยแผลเป็นที่ลดลงในปัจจุบันสะท้อนให้เห็นถึงจำนวนปูที่ลดลงมากกว่าการเปลี่ยนแปลงประสิทธิภาพในการล่าปูของปู

การค้นพบนี้สอดคล้องกับการประมาณการครั้งก่อนและเรื่องราวเล็กๆ น้อยๆ ที่ชี้ว่าประชากรปูกำลังลดลง “ฉันดีใจมากที่เห็นว่านี่เป็นข้อมูลเสริมที่สามารถสนับสนุนเรื่องราวที่เราได้ยินเกี่ยวกับปูแล้ว” บาร์เคลย์กล่าว “การศึกษานี้เป็นหลักฐานที่เป็นประโยชน์ที่จะบอกว่าบางทีเราควรจะมีการจัดการประมงเหล่านี้มากกว่านี้อีกหน่อย”

ด้วยความสะดวกในการศึกษารอยแผลเป็นของหอยทาก บาร์เคลย์หวังว่าวิธีนี้จะสามารถนำมาใช้โดยกลุ่มวิทยาศาสตร์ท้องถิ่นหรือพลเมืองที่สนใจในการติดตามประชากรปู

“ฉันคิดว่าวิธีการประเภทนี้มีความสำคัญมาก และยังใช้กันอย่างแพร่หลายไม่เพียงพอ” ไทเลอร์กล่าว “เราต้องให้ความสนใจกับวิธีการประเภทนี้ซึ่งคุ้มค่าจริงๆ [และ] ซึ่งสามารถให้ข้อมูลที่สำคัญบางอย่างแก่เราได้”

*การแก้ไข: Carrie Tyler อยู่ที่ Miami University ใน Ohio ไม่ใช่ University of Miami ใน Florida

บทความโดย Marina Wang เป็นนักข่าวมัลติมีเดียจากเมืองคาลการี รัฐอัลเบอร์ตา ผู้สนใจวิทยาศาสตร์และเรื่องอื่นๆ ที่แปลกประหลาดและมหัศจรรย์ เธอเป็น สมาชิกของ นิตยสาร Hakai ประจำปี 2021 และผลงานก่อนหน้าของเธอยังปรากฏใน Atlas Obscura, CBC, Science Magazine , Canadian Geographicและอื่นๆ อีกมากมาย

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.