ปัญหาน้ำเสียกัมมันตภาพรังสีของฟุกุชิมะ

จะทำอย่างไรกับน้ำที่ปนเปื้อนหลายแสนตัน? คำว่า “ฟุกุชิมะ” กลายเป็นที่รู้จักไปทั่วโลกในฐานะชวเลขสำหรับภัยพิบัตินิวเคลียร์ที่เกิดขึ้นที่โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ฟุกุชิมะไดอิจิบนชายฝั่งของญี่ปุ่นในเดือนมีนาคม 2554 ภัยพิบัติที่โรงงาน – ขับรถไปทางเหนือของโตเกียวประมาณสามชั่วโมง ของมหาสมุทรแปซิฟิก—เริ่มด้วยแผ่นดินไหวขนาด 9.0 และสึนามิที่ท่วมอุปกรณ์ควบคุมวิกฤตและก่อให้เกิดการล่มสลาย เป็นเวลาเกือบทศวรรษแล้วที่คนงานในโรงงานได้ระบายความร้อนให้กับซากปรักหักพังด้วยน้ำ ขณะนี้บริษัทไฟฟ้าแห่งโตเกียว (TEPCO) ซึ่งเป็นเจ้าของโรงไฟฟ้ากำลังประสบปัญหาใหม่: จะทำอย่างไรกับน้ำกัมมันตภาพรังสีที่สะสมที่ไซต์งาน เครื่องปฏิกรณ์แต่ละเครื่องล้อมรอบแท่งเม็ดยูเรเนียม ยูเรเนียมมีกัมมันตภาพรังสีตามธรรมชาติและผ่านกระบวนการที่เรียกว่าฟิชชัน ซึ่งอะตอมของยูเรเนียมสลายตัวหรือแตกตัวในอัตราที่คาดการณ์ได้ โดยจะปล่อยนิวตรอนและความร้อนออกมา ในเชื้อเพลิงของเครื่องปฏิกรณ์ ความสามารถตามธรรมชาตินี้ถูกควบคุม—นิวตรอนชนกับอะตอมยูเรเนียมอื่นๆ และแยกพวกมันออกจากกันในปฏิกิริยาลูกโซ่ ความร้อนที่เกิดขึ้นจะถูกนำไปต้มน้ำ ซึ่งขับเคลื่อนกังหันไอน้ำและผลิตกระแสไฟฟ้า เครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์ควบคุมอัตราการแตกตัวโดยล้อมรอบแท่งเชื้อเพลิงด้วย...